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从学渣女到最年轻亿万富女 只因她给袜子剪了一刀!

时间:2018-03-20来源:遇言不止作者: 点击:
  

如果你是一个混蛋,拥有金钱会让你变得更加混蛋。相反,如果你是一个好人,拥有金钱则会让你变得更加慈悲。 

——遇言姐
妹子们每人都有几双的露脚打底袜是近些年风靡起来的单品。 

在此之前,大家穿的裤袜都是连脚的,容易被脚趾顶破不说,穿鞋子还会打滑,更别提裆部总是下坠的尴尬(也可能是我腿太长)。 

如今,露脚打底袜早已是淘宝上卖翻了的基本款。 

然而,你八成不知道这个“将袜子减一刀”的点子是获得专利的设计, 更为“始作俑者”萨拉· 布雷克里(Sara Blakely)带来了数亿美元的收入。 

从两次不及格学渣, 到最年轻女亿万富翁, 只因她给袜子剪了一刀!

2014年,内衣品牌Spanx的创始人萨拉入选《福布斯》全球最有影响力的 100名女性榜单。据估计,萨拉目前资产净值达10亿美元。 

上个礼拜,《福布斯》刊登了一篇文章《女企业家的五项特质》,并以萨拉的照片作为题图。 

文章这样写道: 

随着女性企业家越来越多的涌现,我们发现女性身上的一些性别特质使她们更容易获得创业的成功。 比如: 

·  女性总能专注于追寻问题,解决问题; 

·  女性精准的直觉有助于产品开发的方向和揣摩客户心理; 

·  女性的弹性心态总能令她们在遭遇挫折时快速复原; 

·  女性创业者在赚钱之外同样在意为社会带来的价值感。
萨拉· 布雷克里正是这样一位5条特质皆备的女性。 

从两次不及格学渣, 到最年轻女亿万富翁, 只因她给袜子剪了一刀!
▲41岁的萨拉是福布斯封面人物

两次律考不及格的学渣
 

1971年,萨拉出生于佛罗里达州的一个小镇,父亲是一位法院律师,母亲是一位艺术家。 

在采访中,萨拉特别提到有一年自己在小区中骑自行车时亲眼看到一辆车撞向了身边的同伴。 

“ 在16岁的年纪亲眼目睹朋友死亡,这让我感到人生的紧迫性。这种紧迫性也是我的动力之一。”萨拉说。 

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▲据说幼儿时期的萨拉有一年的万圣节时候,邻居小孩都在玩trick or treat向家家户户要糖果,萨拉自个在家倒腾了一个鬼屋,吸引了好多小伙伴争相恐后地前来观看,但小鬼有才有头脑:看,可以,必须交门票费用。” 

1990年,19岁的萨拉尝试了人生中的第一笔生意。为邻居们提供托儿服务。那时的她刚刚高中毕业,没有经验,没有急救证,也没有买任何保险,硬是稀里糊涂的做了三个暑假的保姆。 

从佛罗里达州立大学传媒系毕业后,萨拉立志女承父业做一名律师,但却在法学院入学考试LSAT中一败涂地,两次考试皆获得了极低(维基百科的用词是very low)的分数。 

求学不得的萨拉只好去迪斯尼乐园找了份三个月的临时工。因为身高矮了5公分撑不起cosplay的服装,萨拉只能做些最低级的疏导人流的工作。 

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尽管如此,萨拉还是不失幽默。 

“第一天在迪斯尼工作,休息时我看到白雪公主在抽烟。”她说。 

之后,她通过招聘广告在办公电器公司Danka找了份上门推销的活儿,一干就是7年。说实话,这些毫无专业门槛的工作无论如何算不上是什么好职业。 

“他们只给我一间格子间,一本电话簿,一张区域图,告诉我要在一个月内卖掉2万美元的传真机。” 

幸运的是,由于萨拉迷人的个性,甜美的外形(显而易见),灵活的交流技巧,她屡屡出色的完成了任务,在 25岁的时候被提升为销售培训师。 

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像许多企业家一样, 萨拉的创业是从解决一个小问题开始的。 

无论是在迪斯尼做导游,还是搬起传真机上门推销,萨拉不得不在佛罗里达炎热潮湿的天气中穿着连体裤袜,这着实不是什么愉快的事情。 

沾了汗液又不透气的尼龙袜黏在腿上的感觉,女生们都深有体会。尤其是穿露趾凉鞋时,里边的一层袜子显得土气又不搭。 

在一次派对上,萨拉第一次穿着剪掉脚部的裤袜去见朋友,虽然这双DIY的打底裤边缘总是上纵卷起,但仍然得到了大家的好评。那时是1998年。 

“我当时想,我应该想办法把理想中的打底裤做出来,虽然我从来没有在时尚界或零售业工作过。” 

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▲这条具有历史意义的打底裤如今被供奉在 Spanx 的总部大楼里 

27岁那年,仍然未能考取法学院的萨拉搬到了亚特兰大,并且继续为Danka朝九晚五的工作。 


同时,在接下来的两年中,她将好不容易存下的5000美元用在琢磨她的露脚袜生产上。她在图书馆泡了7个晚上将所有获得专利的内衣产品研究了个透,她跑遍了原料市场寻找最适合的材料,她不断的给生产商打去电话,但无一人回复。 

萨拉干脆驾车直上汇集了全美最多袜业生产商的北加州,逐一向人们展示她的设计,结果无不是被拒之门外。 

所有的厂家都宣布他们只同企业合作,不接受个人业务,更 何况还是一个完全看不出妙处的,貌似平庸的设计。 

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事情的转机是在萨拉从加州回到家的两个礼拜之后。有一位男性负责人抱着不妨试试的态度给她打了个电话,声称愿意接受她的创意。 

原因在于他将萨拉提供的样品拿给自己的三个女儿试穿,得到了来自少女们的热烈反馈,并且大力建议老爸不要错过这个设计 (果然还是女人了解女人)。 

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今日,美国的制造业大多搬到境外。Spanx在包括泰国、以色列、洪都拉斯在内的15个国家拥有生产线,但产品最重要的裤裆部分仍然是在北加州的工厂中手工缝制而成。 

2011年时,已经大获成功的萨拉对记者说:“那些袜业公司多由男性把持,他们生产的是自己体验不到的产品,因此没有人能在第一时间看到露脚设计的价值。” 

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付不起3000块的律师费,自己草拟专利申请

设计被厂家认可后,萨拉找到一位专利代理律师为打底袜申请国家专利。其实这是一项在网上可以提交的申请,但如果要求律师协助,对方的收费是3000美元。 

为了省下这笔律师费,萨拉研究了申请专利的全部流程,并150美元自己注册了Spanx这个商标。在做了一番商标起名调查后,萨拉决定将X作为名字结尾。 

“ 读Spanx时人们的唇形是微笑的。”萨拉说。 

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2000年的一天,她借用朋友的电脑整宿设计出产品的包装——樱桃红色的底子上有一只梳马尾辫的金色卡通模特。 

稍后,萨拉向奢侈品店尼曼百货公司推销自己的产品,为了证明打底袜的好处,开会开到一半时,她特地去卫生间换上自家的袜子展示给对方。那次会议结束后,Spanx打底袜在7间尼曼百货店开始销售。 

就在Spanx初获成功之时,萨拉仍然没有辞去原有的工作。白天她在公司上班,晚上彻夜处理订单。她一个人挑起Spanx的客服、市场、公关,全部工作,并且时时去商场追踪销售情况。她告诉商场, 打底裤不应陈列在内衣区,而应放在女鞋旁边。 

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萨拉最出彩的一次推广是她给奥普拉的造型师寄去了一篮子自家打底裤。稍后, 观众们发现这位脱口秀女王看起来像是瘦了10磅。 

2000年,奥普拉宣布Spanx打底袜是自己年度最爱单品。当萨拉从朋友的电话中得知这一好消息时,她还未意识到,订单即将蜂拥而至,而自己甚至还没有一个公司官网。 

“我赶紧给袜子拍了张照片,以每月18美元租了一个网页。就在此前的两周,我才刚刚跟原来的公司续签了合同。电视台追到我的公寓拍摄,因为公司还没有门面。” 

Spanx进入市场的第一年,便达到了4百万美元的营收,次年更是突破1千万美元。 

听起来真是有些不可思议。 

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▲萨拉与美国脱口秀女王奥拉普·温弗瑞的合照 

2001年,福布斯的一篇报道让所有人都知道了萨拉。文章将萨拉形容为一位因发明了一件小物而偶然成功的企业家。 


那时,谁也没料到打底袜这件小物能在全世界的女性中翻起如此大浪。 

2001年,萨拉与零售电商 QVC 达成合作,首次实现在线销售,上线 6分钟就卖出了8000双打底袜。 

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在挖来可口可乐的资深高层Goldman后,萨拉开始将自己的小作坊专业化,不放过每一个宣传自己的机会。 

尽管父亲反对,她仍然参加了维珍集团创始人理查德·布兰森爵士的勇者真人秀,乘坐热气球飞达8000英尺的高空,同时爬上17层楼高的绳梯。 

如果事后萨拉有记着打电话给吉尼斯,那么她就是高空攀爬的记录保持者。 

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稍后,被萨拉勇气打动的理查德·布兰森送给她一张75万美元支票用以建立帮助妇女儿童的慈善基金。 

2007年,当萨拉再次客座奥普拉秀时,她捐给了奥普拉名下的基金会一百万美元以帮助非洲妇女。 

遇言姐说, 这真是个知恩图报的姑娘。 

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▲捐款和衣服很配啊! 

我的太太是不是很棒!
 

萨拉和身为体育评论员的先生Itzler 育有4名孩子。 

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▲萨拉和她的孩子们 

2006年,朋友将萨拉介绍给Itzler时,他完全不知道面前是一名成功的富商,毕竟哪位直男会关注打底裤商家呢? 


直到两年后二人结婚,Itzler对萨拉的商业身份仍然一无所知。话说结婚前也不谷歌一下对方也真是心大啊。 

婚礼两周后,忐忑不安的萨拉带Itzler来到一家著名的餐厅,并且如实告诉他自己的商业秘密(意不意外,惊不惊喜?)。 

“我不确定你知不知道Spanx有多成功”,萨拉说,“事实上,这家公司一年不止是赚几百万,而是几千万。” 

Itzler听闻之后哭了起来,“我太为她高兴了”,Itzler说。遇言姐说:呃,你也为自己高兴吧。 

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对于金钱,萨拉有着有趣的见解。她说金钱会放大一个人的特质。如果你是一个混蛋,拥有金钱会让你变得更加混蛋。相反,如果你是一个好人,拥有金钱则会让你变得更加慈悲。 

“赚钱是件有趣的事,施予也一样有趣。”萨拉说。 

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过去几年中,Spanx飞速扩张,产品覆盖各式塑身内衣,国际销量增长了一倍。最受欢迎的Tummy Taming系列售价118美元,因其能够压扁小肚子,圆润臀部,修正轮廓,令金·卡戴珊、Katie Holmes也成为忠实客户。 

Spanx传出要开首间直营店的时候,福布斯更是发文: 小心了,维多利亚的秘密! 

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如今,Spanx 主营200种产品。在全球 40个国家销售,虽然 Spanx 已经发展成为一家十亿美元级公司, 但萨拉仍然是公司唯一的所有者。她从来不打硬广告,也不接受外界投资。 

2013年,萨拉响应巴菲特、比尔盖茨的号召,签署了捐赠誓言,承诺向慈善事业捐赠其至少一半的财富。 

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如今,福布斯杂志不再称萨拉为“偶然的企业家”,而是总结出五条萨拉口述的成功者信条: 

01不要让否定阻止你

在创办spanx之前,萨拉做过很多种乏味的工作,但她说这些都有助于成就spanx最终的成功。 

推销传真机时,她学会了忍耐和应对拒绝。一次,某果蔬店老板以店里没有插头为由拒绝她的产品。萨拉硬是跑到隔壁店家拉了一条电线过来。那是她的第一笔生意。这份工作她坚持了7年半。 

我惯于被拒绝,因此当所有人都说我不行的时候,我仍然能够继续坚持, 这都归功于当推销员时练就的强心脏”,萨拉说。 

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02 

不要急着辞掉你的正式工作

萨拉27岁时开始制作打底裤,29岁时才辞掉了推销员的工作。期间,她并没有让同事知道自己在搞副业。 

“我一整天在公司工作,与此同时送货的大卡车正把成箱的打底袜送到我的公寓外面。直到完全确信自己的创业在正确的轨道上,我才提交了辞职信。” 

事实证明, 萨拉对时机的判断十分精准。 

2000年10月,萨拉从公司辞职,仅仅两周半后,她就上了奥普拉的节目,从此一路火爆。 

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03 

不要在意别人是否认可

当萨拉忙于开发打底袜时,她的亲友全部不知她在搞些什么。因为萨拉知道家人会出于关爱和担忧劝她不要将时间精力投入到一个看似不靠谱的点子上。 

“我的家人知道我在忙着做些事,但我从来没告诉他们那件事具体是什么。 不要为了获得他人的认可而去征求他们对你产品、想法或你的业务的反馈”,萨拉说。 

当她把全部情况和盘托出时,Spanx已经走上轨道,没有人可以阻止她了。 

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04 

正视弱点

毫无疑问的,萨拉是一个有魅力的销售人员,也是spanx的绝佳代言人。但她自知缺乏商业上的知识和经验。在被奥普拉点名后,她立刻明白自己需要一个专业的经理人,迅速从可口可乐挖来Goldman做公司CEO。 

“在90%的时间里她会用与我相同的方式管理公司,但水平更高。”萨拉服气地说。 

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05 

不要停止进步

萨拉绝对可以在第一个产品大获欢迎之时停下脚步。毕竟,短时间内赚到几百万也够花了。比起自己打工挣得的1万1千美元的年薪加佣金更是天上地下。 

“第一年,我从每件20美元的产品里赚到了400万美元。”萨拉说,“第2年,销售收入达到了1000万美元。 但随着竞争者和仿冒者开始充斥市场,我知道自己不能吃老本。” 

Spanx在10年之中从最初的打底袜发展成200种产品。只有在对公司有意义或能满足用户需求的时候,萨拉才会放行一个新的品类。借助于亚特兰大总部的125人团队,亚洲是继中东之后的下一个目标市场。 

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▲她只身带着 5000美元积蓄来到亚特兰大,花了 2年时间进行市场调研,当时在亚特兰大的公寓楼算是她的第一间“工作室” 

在2009年的女性管理者网路高峰会上,萨拉发表演讲称 “没有一个想法是愚蠢的”。 

对于既没有出众学历又没有时尚背景的萨拉说, 她的成功正是靠一个女性对美丽和舒适的执著与勇气。 

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